Федеральное агентство
по делам национальностей

Литовцы


Народ, образующий основное население Литвы. Живут также в Латвии, на Украине, в Казахстане, Белоруссии, Эстонии, Узбекистане, Грузии. Значительное число литовцев проживает в США, Великобритании, Ирландии, Бразилии, Канаде. В России — 45,6 тыс. литовцев. Говорят на литовском языке (балтийская ветвь индоевропейской семьи). Основные диалекты — жемайтский и аукштайтский, легший в основу литературного литовского языка. Письменность с XVI в. на основе латинской графики. Предки литовцев — древнебалтские племена, пришедшие в бассейны Немана и Даугавы в первой половине II тыс. до н.э., ассимилировав автохтонное население. С V–VI вв. н.э. два балтских этноса (летописные литва и жамойть) населяли почти всю нынешнюю Среднелитовскую низменность и прилегающую часть территории Балтийской гряды. С XIII по XVI в. в состав литовской народности, помимо собственно литвы, вошли южные группы селов, земгалов и куршей, а также какие-то части скальвов, пруссов и некоторых других балтских племен. Верующие — в основном католики.