Федеральное агентство
по делам национальностей

Латыши


Народ Латвии. Живут также на Украине, в Литве, Казахстане, Эстонии, Белоруссии, Узбекистане, Канаде, США, Австралии, Швеции и других странах. В России проживают 28,5 тыс. латышей. Говорят на латышском языке (балтийская ветвь индоевропейской семьи). Письменность с XVI в. на основе латинской графики. С XIII в. латыши находились под немецким владычеством, затем под шведским, а с 1795 г. латышские земли стали частью Российской империи. Распространился протестантизм в XVI в. (не прижился он только в Латгалии, до конца XVIII в. входившей в состав Польши). Верующие латыши — преимущественно лютеране и католики.

Латгальцы — этническая группа, насчитывающая 400 тыс. чел. (примерно 20 % населения Латвии). Живут в основном в Латгалии — историко-культурной области в Восточной Латвии. В России проживают 1622 латгальца. Говорят на латгальском языке, который не имеет официального статуса и считается верхнелатышским диалектом латышского языка. Большинство верующих латгальцев исповедуют католицизм.